Usenet is een zeer oud gedecentraliseerd netwerk dat al ver voor het WWW bestond.
In de begin dagen werd usenet gebruikt om tekstbestanden uit te wisselen. Anno 2015 wordt usenet met name gebruikt voor het uitwisselen van binaire bestanden.

De geschiedenis van Usenet

Usenet is ontstaan in 1978, 2 studenten van de Duke universiteit waren opzoek naar een manier om gegevens uit te wisselen. Na enige tijd ontwikkelde ze een nieuw nieuw internet protocol genaamd NNTP, wat staat voor Network News Transfer Protocol.
In die tijd hadden alleen overheids instanties, universiteiten en enkele grote bedrijven toegang tot de voorloper van het moderne internet.
Forums en email bestonden nog niet en mensen wisselde online informatie uit via bulletin board systems.

usenetNa de opkomst van usenet gingen steeds meer mensen gebruik maken van usenet als communicatie middel.
Iemand uploadde een tekstbestand in een bepaalde nieuwsgroep en dan konden andere mensen reageren door op hun beurt weer een tekstbestand te uploaden.
Toen het internet begon te groeien en steeds meer mensen over een snellere internetverbinding beschikte, begonnen mensen binaire bestanden uit te wisselen. In eerste instantie waren dat kleine bestanden, e-books en enkele nummers van bepaalde artiesten. Naar mate het internet bekender werd en verbindingssnelheden sneller werden, gingen mensen complete multimedia bestanden uitwisselen.

Vandaag de dag wisselen mensen Blu-ray video’s in 3D uit, een download van zo’n 50 GB. In de nabije toekomst zullen uploads nog veel groter worden, usenet kent geen datalimiet omdat usenet een gedecentraliseerd netwerk is.

Usenet is een verzameling nieuwsgroepen

Usenet bestaat uit een enorme verzameling nieuwsgroepen, ieder met een eigen onderwerp. Er zijn nieuwsgroepen waar mensen tekstbestanden in uitwisselen maar er zijn veel meer nieuwsgroepen die gevuld zijn met binaire bestanden.

Sommige nieuwsgroepen zijn volledig toegewijd aan een specifiek onderwerp, van Japanse funkrock tot Nederlandse soapseries. Er zijn ook nieuwsgroepen waar men van alles over een onderwerp in kan vinden, zo is de nieuwsgroep alt.binaries.nl volledig toegewijd aan van alles wat Nederlands is, allerlei multimedia bestanden van series tot voetbalwedstrijden. Tevens zijn er een soort vuilnis nieuwsgroepen, waar van alles in wordt geüpload, alt.binaries.boneless is bijvoorbeeld zo’n nieuwsgroep.

Iedereen kan een nieuwsgroep doorzoeken, er zijn verschillende zoekmachines om dat te doen. Een van de meest bekende en eigenlijk ook wel de handigste zoekmachine om nieuwsgroepen te doorzoeken is binsearch.info.

Downloaden uit usenet nieuwsgroepen

Om te downloaden uit nieuwsgroepen, heb je een programma nodig en een nieuwsserver.

Als je alleen tekstbestanden wilt downloaden of uploaden, is een simpel email programma meestal al genoeg. Internetproviders ondersteunen het uitwisselen van tekstbestanden middels het NNTP protocol, als naast een email programaa  een email account hebt is dat al genoeg om tekstbestanden te up- en downloaden.

Als je echter binaire bestanden wilt downloaden, heb je een speciaal download programma nodig, een newsreader.
usenet doorzoekenDaarnaast heb je een nieuwsserver nodig. Een nieuwsserver kan je krijgen bij een nieuwsserver provider.
Je moet de logins van de nieuwsserver invoeren in de newsreader, waarna je kan beginnen met downloaden uit nieuwsgroepen.
Als je dan naar een zoekmachine gaat waarmee je nieuwsgroepen kan doorzoeken, is het mogelijk om een zogenaamd NZB bestand aan te maken. Zo’n NZB bestand kan je downloaden, in je newsserver laden en dan gaat deze de bestanden voor je downloaden. Klinkt misschien erg ingewikkeld, is het eigenlijk helemaal niet, al het is wel een beetje omslachtig.

Usenet doorzoeken en downloaden met Spotnet

Je kan namelijk ook een programma gebruiken waarmee je nieuwsgroepen kan doorzoeken, en dan direct vanuit dat programma kan downloaden. Een van die programma’s is Spotnet, het voordeel is dat je met Spotnet makkelijk kan zoeken en downloaden zonder andere programma’s noch websites. Na het downloaden pakt Spotnet een download voor je uit en als het nodig is repareert Spotnet de download.
Spotnet is een erg praktisch programma, met name voor beginnende downloaders, we hebben met die reden meerdere handleidingen gemaakt over Spotnet.